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Sogenannte Geophyten

Warum treiben Zwiebelblüher zeitiger aus?

Zwiebelblüher wie das Alpenveilchen blühen zeitiger – aber warum?
Geophyten bieten schöne Blüten und auch das Laub ist oft sehenswert, wie beim AlpenveilchenFoto: Getty Images

Zwiebelblüher treiben im Vergleich zu anderen Pflanzen früher aus. Ihr Vorteil dadurch: So müssen sich Licht, Raum und auch Nährstoffe nicht mit anderen teilen. Aber warum ist das überhaupt so?

Die härtesten Zwiebelblüher treiben so früh im Jahr aus, dass man an den Frühling denken mag, obwohl manchmal noch Schnee liegt. Das können sie, weil die Evolution ihnen einen entscheidenden Vorteil gegenüber den anderen Pflanzen gegönnt hat.

Warum Zwiebelblüher früher blühen

Schneeglöckchen (Galanthus), Krokusse (Crocus) und unter anderem Winterlinge (Eranthis) sind Zwiebelblüher, also sogenannte Geophyten, was wortwörtlich übersetzt Erdpflanzen heißt. Gleichzeitig können sie schnell ihre Blüte starten, wenn die Witterungsbedingungen günstig werden. Daher seien sie in der Lage, mit einem guten Vorsprung vor den anderen Pflanzen auszutreiben.

Geophyten vermeiden Stress und Konkurrenz

Die Frühlings-Zwiebelblüher haben eine Strategie zur Vermeidung von Stress und Konkurrenz, sagt die Gartenplanerin Anja Maubach aus Wuppertal. „In den Knollen unter der Erde wird Energie gespeichert und sobald Feuchtigkeit oder Wärme ausreichend sind, beginnt das Leben.“

Sie werden aber auch gerne als Wald- oder Gehölzgeophyten bezeichnet, denn natürlicherweise wachsen sie an solchen Standorten. Die Bedingungen dort zwingen sie zum frühen Austrieb. Denn nach und nach bildet sich im Frühjahr das Blattwerk an den Bäumen und lässt kaum noch Licht und Feuchtigkeit in die bodennahen Schichten. Zu diesem Zeitpunkt sind Winterlinge, Schneeglöckchen, Märzenbecher (Leucojum) und Co. aber schon verblüht und ihr Laub wird gelb.

Ein Zwiebelblüher ist die Leucojum, auch Knotenblume genannt
Die Leucojum wird auch Märzenbecher oder Knotenblume genanntFoto: Getty Images

Tulpen brauchen es im Sommer heiß

Eine andere Gruppe bilden die Steppengeophyten. Ihre Zwiebeln sind der Überlebensgarant in trockenen, heißen Sommermonaten. „Zu dieser Gruppe zählen Tulpen (Tulipa) und auch viele Zierlaucharten (Allium)“, sagt Schmidt. Für die Kultur ist es wichtig, dass sie im Sommer „backen“, also es richtig trocken und heiß haben.

Wichtig für Hobbygärtner: „Wer im Garten eine automatische Bewässerung installiert hat, arbeitet gegen diese Steppenpflanzen“, betont Anja Maubach. Denn Feuchtigkeit im Boden schadet den Zwiebeln.

Die dritte Gruppe häufig im Garten verwendeter Zwiebelblüher sind die Wiesengeophyten. Dazu gehören unter anderem Narzissen (Narcissus) und Schachbrettblumen (Fritillaria meleagris). Sie stehen in Konkurrenz zum Gras, das ist Sommermonaten hochwächst und sie verdrängen würde.

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Frühblüher mit spättreibenden Stauden kombinieren

Die Strategie aller Geopythen, Konkurrenz zu vermeiden, bedeutet im Umkehrschluss aber auch, dass Geophyten empfindlich auf Konkurrenz reagieren, ergänzt Cassian Schmidt. Sie wollen in der Phase des Wachstums die Fläche für sich – genauso wie Wasser, Nährstoffe und Licht. „Storchschnäbel (Geranium) sind keine guten Partner, weil sie bereits früh viel Laubmasse bilden“, nennt der Gartendirektor ein Negativbeispiel.

Die Helenium, auch Sonnenbraut genannt, ist ein spätaustreibender Zwiebelblüher
Die Sonnenbraut sorgt im Sommer für farbliche Highlights im BeetFoto: Getty Images

„Ich rate als Kombination zu den Frühlingsgeophyten in erster Linie zu spätaustreibenden Stauden“, sagt Schmidt daher. Etwa nordamerikanische Präriestauden wie die Sonnenbraut (Helenium) und das Sonnenauge (Heliopsis) sowie die Rutenhirse (Panicum) lassen es im Frühjahr langsam angehen. „Eine ideale Kombination sind auch Taglilien (Hemerocallis) und Narzissen oder Märzenbecher und Funkien“, ergänzt Schmidt.