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Holzsorten im Check

Was Balsaholz so einzigartig macht

Balsaholz besitzt besondere Eigenschaften und eignet sich deshalb für bestimmte Einsatzbereiche
Balsaholz besitzt besondere Eigenschaften und eignet sich deshalb für bestimmte EinsatzbereicheFoto: Getty Images

Aufgrund seiner besonderen Eigenschaften kommt Balsaholz besonders beim Modellbau zum Einsatz. Aber auch andere Bereiche eignen sich für die Holzsorte. Warum das so ist, welche Merkmale das Holz hat und woher es kommt, erfahren Sie hier.

Besonders leicht und einfach zu bearbeiten: Diese Merkmale machen Balsaholz vor allem für Bastler und Modellbauer interessant. Balsa ist das leichteste Nutzholz weltweit. Das liegt an der geringen Dichte der Sorte, die rund dreimal geringer als Fichtenholz ist.

Besonderheiten von Balsaholz

Aufgrund seiner Struktur verzeichnet Balsaholz besondere Merkmale. Es ist besonders leicht, weich und elastisch – ähnlich wie Kork. Die Oberfläche fühlt sich samtartig an. Es lässt sich gut mit einem scharfen Messer schneiden. Hobeln oder feilen hingegen funktioniert bei Balsa nicht.

Die wichtigsten Eigenschaften von Balsaholz im Überblick:

  • Geringe Dichte: Balsa kann ein extrem geringe Dichte aufweisen. Die Nennwerte changieren dabei zwischen 70 und 250 Kilogramm pro Kubikmeter. Damit hat Balsa eine ähnliche Dichte wie Polystyrol-Hartschaum.
  • Hohe Festigkeit: Im Gegensatz zu seiner geringen Dichte weißt Balsa eine relativ hohe Festigkeit auf. Das Holz ist extrem biegefest und hat im Vergleich zum geringen Gewicht auch eine sehr hohe Druckfestigkeit.
  • Hoher Zellstoffanteil: Da Balsa viel Zellstoff beinhaltet, eignet es sich besonders gut für die Papiergewinnung.
  • Hoher Porenanteil: Mit einem Porenanteil von mehr als 90 Prozent hat Balsa ein sehr gute Isolierwirkung beim Wärme- und Schallschutz.
  • Hohe Anfälligkeit: Ein großer Nachteil bei Balsa ist die hohe Anfälligkeit für Pilz- oder Insektenbefall. Zudem ist es nicht wetterfest und wird bei der Dauerhaftigkeit mit der niedrigsten Klasse (5) eingestuft.

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Tipp: In Balsaholz halten weder Nägel noch Schrauben. Die einzig sinnvolle Verbindung ist das Verleimen.

Ein aus Balsaholz gebauter Flieger in der Hand eines Menschen
Balsaholz ist besonders leicht und wird deshalb oft im Modellbau verwendetFoto: Getty Images

Aussehen von Balsaholz

Auch bei den äußerlichen Merkmalen unterscheidet sich Balsa deutlich von anderen Sorten. Da der Baum besonders schnell wächst, ist er bereits nach rund sechs bis sieben Jahres schlagreif. Die Stämme werden 60 bis 70 Zentimeter dick und stolze 15 bis 20 Meter hoch.

  • Farbe: Balsaholz ist sehr hell, fast schon weiß. Manchmal kann das hellgelbe oder hellbeige Holz auch leicht rosa gefärbt sein. Befinden sich im Kernholz, als im inneren Bereich des Stamms dunklere Stellen, handelt es sich um älteres Holz. Das äußere Splintholz ist meistens gleichmäßig gefärbt.
  • Maserung: Im Gegensatz zu anderen Holzarten sind bei Balsa die Jahresringe nicht ausgeprägt. Dafür sind die Markstrahlen gut erkennbar, die vom Zentrum sternförmig bis zur Rinde verlaufen.

Woher stammt Balsaholz?

Balsa ist eine Holz, das von einer ganz bestimmten Baumsorte stammt. Dieser heißt Ochroma pyramidale oder auch lagopus und stammt ursprünglich aus Mexiko, kommt mittlerweile aber auch in anderen Ländern Zentralamerikas oder Asiens vor. Ferner wird es auch auf den westindischen Inseln, in Kamerun und Indonesien angebaut. Das Balsaholz, das im Handel landet, stammt oft aus den Balsawäldern oder -plantagen der ecuadorianischen Anden.

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Hinweis: Achten Sie beim Kauf von Balsaholz auf das FSC-Siegel, um nachhaltige Forstwirtschaft zu unterstützen.

Balsa ist leicht zu bearbeiten
Balsa ist leicht zu bearbeitenFoto: Getty Images

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Was kostet Balsaholz?

Balsaholz ist im Vergleich zu Eiche oder Fichte nicht gerade günstig, allerdings verwendet man das Material auch selten im großen Stil. Der Kubikmeterpreis bei Holzhändlern kann schon mal 1700 Euro betragen. Eine Platte (1000 mal 100 Millimeter) kostet bei einer Stärke von 10 Millimeter im Handel rund 2,50 Euro.

In diesen Bereichen wird Balsaholz verwendet

Einige Einsatzbereiche des vielseitigen Materials im Überblick:

  • Modellbau: Vor allem für Flugzeug- und Schiffsmodelle eignet sich Balsa
  • Floße und Surfbretter: Bereits indigene Völker segelten mit Flößen aus Balsaholz, manche Surfer stehen auch heute noch auf Balsa-Boards
  • Tischtennisschläger: Auch hier wird bei manchen Modellen Balsa eingesetzt
  • Isoliermaterial: Im Bereich der Kältetechnik wird die isolierende Wirkung des Holzes genutzt
  • Rotorblätter: Beim Bau von Windkraftanlagen kommt Balsa zum Einsatz
  • Angelzubehör: Manche Wobbler und Schwimmer für Angler bestehen aus Balsa
  • Papier- und Zellstoffproduktion: Das Holz eignet sich sehr gut für die Papierherstellung

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